日替わりコラム
「ありがとうございます」のそば屋
 先日、東京での出張の帰りにJR品川駅から京急線に乗り換える改札を通ったところにある、立ち食いそば屋さんに立ち寄りました。外にある券売機で天ぷらそばの食券を買い、中に入ると、第一声が「ありがとうございます」でした。そばを受け取り、入り口を背にしてカウンターで食べ始めました。
 するとさすが大都会東京ですね、ちょうどお昼時とあって、ひっきりなしにお客さんが入ってきます。この立ち食いそば屋を仕切っていると思われる女性は、まるで感謝誦行でも行っているかのように「ありがとうございます。ありがとうございます。・・・」とお客さんを迎えられています。その声が背中越しに聞こえてきます。私が食べている間、ずっとその声が続きました。なんだかとってもうれしくなりました。食べ終わった後、返却口に食器を返すとき、「ごちそうさあ。ありがとうございます。」と言いました。やはり返事は、「ありがとうございます」でした。なんだかさわやかな気分に浸りながら、空港行きの電車に乗り込みました。
文・絵:錦織 義記3月2日

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